筚路蓝缕的艰难创业,美国第一个亿万富翁洛克菲勒不为人知的故事

说起洛克菲勒这个名字,我们不会陌生,他是美国史上的第一个亿万富翁,也是第一个建立了垄断公司的大资本家。在我们的印象里,他为人残忍狡诈,为了壮大自己的事业而不择手段,挤走了创业伙伴,不断吞并他人的产业,为了发财做尽了丧尽天良的事,总之就是个头上生疮,脚底流脓的大混蛋形象。

当然,今天我要说的洛克菲勒却不是这样的一个形象,实际上洛克菲勒的创业经历,要比我们一般人想象的要艰难许多,他与美国后来的著名大资本家卡内基、摩根等人生于同一个时代,他的成长、奋斗经历也印证了美国在19世纪的崛起。

筚路蓝缕的艰难创业,美国第一个亿万富翁洛克菲勒不为人知的故事

洛克菲勒于1839年7月8日出生于美国的纽约州,严格来说他并不算出身贫寒,一方面他的祖父也算个中产,另一方面他的父亲,人们一般称为老比尔,是个挺能赚钱的主,只是经常会用些邪门歪道去赚钱。

嫁给了老比尔,是他母亲扎莱伊婚姻的不幸,老比尔年轻的时候生得十分俊俏,又善于花言巧语,到处勾搭良家女子,扎莱伊刚遇到老比尔的时候还是个涉世不深的少女,懵懂的年纪,不可救药地迷上了老比尔,于是就唱了出我们经常在电视剧中看到的桥段,不顾家人的强烈反对,毅然决然离开家,嫁给了老比尔。

但老比尔对扎莱伊并不用心,在与扎莱伊结婚的同时,他还把另一个女人也带到了新婚的家中,两个女人同时住在一起,还一同为老比尔生了孩子。

后来洛克菲勒的标准石油公司在美国形成了垄断后,他就经常面临司法上的诉讼,他的诉讼对手就经常拿老比尔说事,因为老比尔是个混蛋,所以洛克菲勒作为老比尔的儿子也是个混蛋。

所以尽管在洛克菲勒成长过程中,老比尔待他不好,但洛克菲勒还是要极力为老爹洗地,后来洛克菲勒还专门请了写手,为他的家族写传记,在传记中评价老比尔的时候,也实在想不出能用什么样的词汇来洗地了,最后就不得不用上了“传统道德的挑战者”来形容老比尔。

那么老比尔是怎样“挑战传统道德”的呢?

拿到今天来说,老比尔就是个十足的渣男,与扎莱伊结婚的同时还带了个女人同老婆一起生活不说,婚后,老比尔也是成天不着家,甚至几个月才回家一次,很大程度上也不是别的原因,而是他在外面又有了家,到处欠下了风流债。到了晚年的时候,老比尔在加拿大找到了真爱,就索性彻底抛弃了为他生了5个孩子的扎莱伊。

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平时,老比尔一般靠着卖假药维持生计,他向人们兜售的药水其实没什么功效,拿到今天来说,就跟我们市面上的很多保健品差不多,没有治病功能,但在老比尔的嘴里,他的药就成了神药,包治百病,再加上老比尔天生就能言善道,靠着卖假药赚了不少钱。

不过如果在一个地方呆久了,他卖假药的骗局也会被人识破,所以老比尔就不得不经常走很远的路,到不同的地方兜售假药。

在很多关于洛克菲勒的传记里,老比尔是个盗马贼,曾经伙同一些人偷盗马匹,因此赚了不少钱,这也是因为老比尔往往能同时游走于好几个家庭之间,还能同时供养这些家庭,人们不太相信这只是他靠着卖假药就能做到的,而且到了晚年,老比尔也是一个挺有钱的人,经常能借出不少钱给洛克菲勒。

小时候的洛克菲勒就在老比尔的阴影中长大,由于老比尔经常几个月不回家,家里也时常拮据,小时候的洛克菲勒就非常地懂事,经常帮着妈妈出去做小生意赚钱,他曾将糖果分成许多份,卖给邻居的小孩,赚了的钱也交给了母亲,以维持家用。

不过他的父亲却非常地混蛋,有时候在外面混得没钱了,回家的时候竟然连洛克菲勒赚的钱也一并拿走,还带着教育的口吻对洛克菲勒说,不要相信任何人,连同我这个老爸在内。

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我们很难说童年时期老比尔给洛克菲勒留下了多大的阴影,但是母亲却给了他无微不至的母爱,在母亲的影响下,洛克菲勒长大后就成了一名虔诚的浸礼会教徒,他坚信赚钱是上帝赋予他的责任,同时拿赚钱来的钱做慈善,也是上帝赋予他的责任。

1855年,洛克菲勒从学校毕业后在克利夫兰找了份记账员的工作,积累了经商的经验并存下了一些存款。1858年,他与好友克拉克开办了克拉克-洛克菲勒公司,开始从事农产品代购生意,当时美国的贸易运输十分繁忙,洛克菲勒的公司也在其中赚了不少。

虽然做生意赚了不少钱,但洛克菲勒是个非常没有安全感的人,很可能是从小缺乏父爱的原因,他希望通过自己的努力赚取更多的钱,只有赚到了钱,他才会有安全感。

他总是每天最早上班,最晚下班的人,他工作起来一丝不苟,从不放过任何一个细节,生活上也非常地节俭,没有什么娱乐活动。

就在洛克菲勒创业后不久,美国爆发了南北战争,虽然战争给美国造成了巨大的破坏,但战争也造成了物资的短缺,洛克菲勒的公司就在战争中发了些小财。

战后,炼油业成了美国的一个新兴产业,刚开始的时候石油只是作为药物使用,但随着美国经济的发展,千家万户开始使用起了煤油灯,美国社会对石油的需求就暴增了起来。

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有需求就会有供应,很多美国人就从事了采油业,但这个行业在当时来说风险极大。

在当时来说,只要新发现了一处出油量可观的油井,那么在这个油井周边就会有越来越多的人聚集起来开采石油,围绕着石油就会产生繁荣的小镇。在这个地方能采出石油的时候,小镇十分地繁华,到处都是酒馆、旅店以及妓院等娱乐场所,但当这个地方的石油都被采完了以后,小镇就会迅速地没落,直至成为一座鬼城。

而采油行业本身也是个风险巨大的行业,首先是运输成本非常高,当时的石油都装在了木桶里,再从采油的地方通过马车运送到火车站,一段3、40公里的路程,一桶石油的运送价格通常在3-4美元左右。

而当新出现了一处油井后,由于供应的大量增加,市场一下子就会供不应求,石油价格就会暴跌。而当石油价格暴跌后,市场供应一下子就会大量减少,然后石油价格又会回升,1861年,石油价格基本在每桶1毛到10元之间震荡,1864年则在4到12元之间震荡,有时候石油价格非常低,但有时候价格却非常高。

洛克菲勒就在这一时期投入到了石油行业,刚开始的时候只是与他的合伙人一起投了部分资金,开了家炼油厂,而洛克菲勒在进入石油行业的时候,也是非常地聪明,只涉足了炼油领域,并没有参与到采油领域。

因为当时参与采油领域的人非常多,只要1000美元就能开个油井,这就使得采油行业的竞争变得十分激烈,而且由于油价波动太大,有些人能一夜暴富,但更多的人却因此破产。

而炼油行业则不同,只是将原油加工成能够用于照明的煤油,即避免了恶性竞争,价格也相对更为稳定,风险自然就比采油行业要小很多。

在接触到了石油行业后,洛克菲勒就敏锐地发现石油行业会成为美国未来最有前途的产业,便全身心地投入到石油行业当中。

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为此,他不惜与合伙人克拉克分道扬镳,为了获得克拉克在炼油厂的股份,洛克菲勒将代理公司一半的股权以及7.25万美元交给了克拉克,才换得了克拉克在炼油厂的全部股份。

盘下合伙人在炼油厂的股份,对于洛克菲勒来说是个巨大的冒险,为此他不惜从银行大量举债,一旦失败,对于洛克菲勒来说,就必然是万丈深渊的结局。

但很多时候一位企业家也同时是个冒险家,他们必须能够并且愿意承担风险,才会产生高额的回报。于是在21岁的时候,洛克菲勒就拥有了克利夫兰最大的炼油厂,这家炼油厂拿到世界上来说,也是规模最大的炼油厂之一。

南北战争结束后,北方的胜利就意味着城市化、移民、工业资本主义和雇佣劳动在几十年里占据了对南方农业经济的优势,南北战争明显加快了美国工业化的进程,推动了工厂、铁路的发展,随之而来的就是土地交易、股票发行和采矿狂潮。

而这一切,也推动了炼油业的发展,到了1865年2月的时候,洛克菲勒就开了第二家炼油厂,标准炼油厂(Standard Works),这就确立了洛克菲勒在克利夫兰第一炼油企业家的地位。

后来,随着洛克菲勒生意的不断扩张,他也得以与当时铁路界的皇帝,范德比尔特产生了合作。

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范德比尔特当时早已名声在外,在他最为鼎盛的时期,曾控制过整个美国40%的铁路,但随着美国铁路建设的过热,在那个时候美国就有了9万公里的铁路,这是什么概念呢?直到今天,我国铁路的总里程也只有20万公里,相当于如今我国铁路总里程的近一半,但那还是在1868年,距今已经有150年。

由于铁路建设过热,在当时来说运营的铁路干线就非常多,这就意味着僧多粥少,竞争也越来越激烈,为了维持住自己的铁路帝国,范德比尔特就必须寻找稳定的货源,其实在铁路泡沫破灭之前,范德比尔特就意识到了这点,所以当别人都在热火朝天地修筑铁路的时候,范德比尔特就停止了铁路的修建,并将更多的精力放在了已有铁路干线的运营上,他要做的就是保障自己已有的铁路干线,总是有充足的货物,让他的火车永远满载。

于是范德比尔特就找到了洛克菲勒,这位克利夫兰最大的石油商。当时的范德比尔特是美国最有权势的人,在面对这样人物的时候,洛克菲勒一点没有认怂,他直接向范德比尔特提出了每桶油1.65美元的运价,这个价格比通常的运价低了超过三分之一,当他提出这样条件的时候,范德比尔特便问道,克利夫兰有好几家炼油厂,我凭什么跟你签这样的协议呢?洛克菲勒说道,因为我可以让你的火车总是满载。可以说这个条件打动了范德比尔特,不过虽然范德比尔特与洛克菲勒签订了运输合同,但同时也意味着,洛克菲勒的工厂每天要能生产出足够的石油,以保障范德比尔特铁路的运力,即每天的运力要超过60节列车,这是一个相当不小的压力。

问题在于,当时的洛克菲勒并没有这么大的产量,他的产量还不到这的一半,于是洛克菲勒就开始了更大规模的举债,不断地收购、吞并其他的公司。

另一个问题在于,当时虽然煤油已走进千家万户,但也出现了不少负面新闻,全国各地的报纸经常能看到因煤油灯而引发火灾的新闻,这也使当时的很多消费者不敢使用煤油灯。这对于洛克菲勒来说,即是个危机,也是个机遇。

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为此,他将自己的公司改名为标准石油公司,也就是我们熟知的Standard ,并将煤油的牌子,改成了标准牌,他向消费者保证,自己所生产的煤油质量稳定,只要是用了他的煤油就绝不会引起火灾,再加上洛克菲勒天生就是个推销的高手,他所生产的煤油就在这次危机中,不但没有受到损失,反而扩大了市场占有率。

他的标准牌煤油很快就安抚了消费者的恐惧,并成为了当时美国最受欢迎的品牌,投资者也纷至沓来。

品牌的影响力,再加上他与范德比尔特独一无二的运输合同,使得他的煤油,能以极低的价格走进了美国人的千家万户,这使洛克菲勒大发横财,在有了钱以后,洛克菲勒又不断地扩张事业,买下了一家又一家的炼油厂。

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但到了后来,随着他的工厂产能的不断增加,即便是范德比尔特也满足不了他的运输需求了,于是当时美国的另一铁路大亨汤姆斯科特便走进了洛克菲勒的视野,汤姆斯科特也是个实力雄厚的铁路运营商,他是当时最有可能取代范德比尔特的人。为了获得洛克菲勒的运输订单,汤姆斯科特给出了更为诱人的价格,直接给洛克菲勒的运价打了六折,比范德比尔特的价格更低,对于这个提议,洛克菲勒没有任何犹豫就接受了,对于洛克菲勒来说,谁的铁路运输都一样,但谁给的价格低,他就跟谁合作。

对于这样的变故,范德比尔特是不能接受的,于是他私下找到了汤姆斯科特,并与其结成了同盟,他们撕毁了与洛克菲勒的所有合约,除非洛克菲勒提高运价,否则他们就不会为洛克菲勒运输石油。

对于洛克菲勒来说,范德比尔特和汤姆斯科特的行为就是在宣战了,但一时间洛克菲勒也离不开他们的运输系统,不然自己的石油就卖不出去,但接受了他们给的报价,自己的运输成本又会大幅增加,生意就很难做下去。

在这样一个危机时刻,洛克菲勒竟然产生了一个天才般的想法,他决定不再使用铁路系统运输石油,而是用石油管道运输石油。

原先石油管道只存在于炼油厂,进行一些非常短距离的石油运输,但洛克菲勒要把管道从炼油厂铺到各大城市,这在当时来说也是个巨大的冒险,因为这种事还没人做过。

但洛克菲勒就做成了,在铺好了石油管道后,他的石油便直接从炼油厂输送到了城市,他也就逐步摆脱了对铁路运输的依赖。

由于失去了石油运输这一最大的客户,范德比尔特和汤姆斯科特的铁路公司很快就面临了经营危机,美国铁路公司的股价也因此出现了暴跌,很多铁路公司的股票一夜之间就变得一文不值,美国当时360多家铁路公司,一下子就有三分之一破了产,美国股市也因此崩溃,证券交易所关闭了10天,史称1873大恐慌。

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汤姆斯科特的公司在这次危机中倒闭,不久就抑郁而亡。汤姆斯科特的死就引起了另一个人对洛克菲勒的仇恨,他便是大名鼎鼎的美国钢铁大王卡内基,卡内基从小就跟着汤姆斯科特,长大后更是得到了汤姆斯科特不遗余力的提携,才在后来慢慢地发了家。汤姆斯科特死后,在很长一段时间里,卡内基就一直与洛克菲勒争夺美国第一富豪的宝座,当然这是后话了,以后有机会会说。

随着洛克菲勒事业的不断壮大,到了19世纪90年代,全美84%的石油产品是由标准石油公司销售的,三分之一的原油是标准石油开采的,洛克菲勒的标准石油,就成了美国的第一家垄断企业。

据说他曾经在一个月内,并购了他26个对手中的22个,剩下的4个他根本就看不上。

那么当洛克菲勒垄断了美国的石油行业后,挤走了所有的竞争对手,他就可以不断地提高石油产品价格,用越来越高的价格和低质的产品来赚取更为暴利的利润吗?

实际上恰恰相反,因为石油市场是个自由竞争的市场,如果洛克菲勒降低了产品质量,或是提高了产品的价格,那就意味着他就给其他的竞争对手带来了机会,资本可以随时介入石油行业来占领他的市场。

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所以为了巩固自己的垄断地位,洛克菲勒只能不断地降低生产成本,不断地提升产品质量以确保自己在石油行业的地位。

由于美国市场上出现了垄断企业,美国也随之产生了相应的法律,于1882年出台了反垄断法,之后洛克菲勒就因垄断而陷入了漫长的法庭诉讼。

在法庭上,洛克菲勒就曾说过,在1880年之后的10年时间里,他的公司将煤油灯价格从1美金每加仑降到了10美分每加仑,价格降低了整整90%,他虽然垄断了市场,却为美国的消费者带来了巨大的实惠。

但那个时候的美国司法界并没有完全明白垄断的道理,他们只是怕垄断企业出现后,会在美国形成一家独大的局面。最终在1892年,洛克菲勒的企业美孚石油被裁定为非法垄断企业,他的公司随后遭到拆分。

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此后,洛克菲勒就对事业开始心灰意冷,于1896年宣布退休。晚年的洛克菲勒热衷于慈善,做了不少善事,比如我国的协和医院就是洛克菲勒出资修建的,至今也是我国最好的医院。

1937年,洛克菲勒与世长辞,享年98岁。

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